起跑曾晚近40年 太空“后进生”中国成功逆袭

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外媒称,探测月球仅仅十几年时间的中国,3日领先于探月半个多世纪的美俄两国,成功在月球背面着陆。中国向着实现“太空强国”的目标大幅迈进。各国以很可能蕴藏资源的月球为“主战场”开展了越来越激烈的竞争。

据日本《朝日新闻》1月4日报道,月球背面有很多陨石坑,地表凹凸不平,所以比正面更难着陆。面对这些困难,中国科学家让探测器下降时基本保持垂直,通过逆喷来控制速度,成功完成了高难度的操控。

报道称,冷战时期,月球曾是美苏展开太空开发竞赛的舞台,而中国在技术开发上相对落后,在月球探测上也排在苏联、美国、日本、欧洲之后,属于“后进生”。

然而,中国2013年实现了嫦娥三号探测器登陆月球正面,成为继苏联、美国之后,第三个成功登陆月球的国家。中国今后还计划发射嫦娥五号,把月球土壤样本带回地球。

报道称,中国提出2050年之前成为领先世界的“太空强国”的目标。在中国围绕5G新一代通信标准与美国等激烈对立的背景下,太空开发成了技术争霸的另一个战场。

除探月外,中国还在推进建设空间站以及“北斗”导航系统。日本宇宙航空研究开发机构原参事辻野照久认为:“美中两强时代成为了现实。”

据英国《泰晤士报》网站1月3日报道,半个世纪前,当第一个美国人踏上月球时,中国还是一条沉睡的巨龙。今天,通过完成在月球背面着陆这一此前没有人做到的壮举,中国已经成为一场新太空竞赛中货真价实的强国。

报道称,2018年全球针对太空轨道的发射活动有100多次,其中由中国完成的发射达38次,比其他任何国家都多。但如果中国真想在太空与美国平起平坐,它就必须取得飞跃,而不仅是重复美国已取得的成就。现在中国有了它第一个重大的“最早”——在月球背面着陆。

另据西班牙《国家报》网站1月3日报道,中国加入太空竞赛晚了近40年的时间。直到2003年,中国才成为了继苏联和美国之后第三个将宇航员送入太空的国家。从那以后,“第三”似乎就一直是中国在太空挑战领域占据的位置。直到3日,嫦娥四号登陆月球背面表明了这个渴望超越其他所有国家的亚洲大国在太空竞赛跑道上发生的趋势变化。

报道称,雄心勃勃的中国要赶上美国还有很长的路要走。不过,这个亚洲大国有着长远的眼光,正如登陆月亮背面那样,它可能已开始在这场新的太空竞赛中获得部分胜利。

1月3日10时26分,嫦娥四号探测器自主着陆在月球背面南极-艾特肯盆地内的冯·卡门撞击坑内,实现人类探测器首次在月球背面软着陆。图为当天在北京航天飞行控制中心拍摄的降落过程(示意图)。(新华社)

(来源:参考消息)